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El día que nació el Sáhara español

El 26 de diciembre de 1884, España tomó bajo su protección el Sáhara occidental, que pasó a llamarse Sáhara español.

Tal día como hoy, 26 de diciembre de 1884, España tomó bajo su protección el Sáhara occidental, que pasó a llamarse Sáhara español.

Aquellos territorios de la costa atlántica africana, entre los cabos Bojador y Blanco, habían conocido la presencia europea desde muy antiguo, cuando los comerciantes portugueses del siglo XV navegaban hasta allí para intercambiar mercancías con las caravanas de Guinea.

La región estaba compuesta por dos núcleos: Río de Oro y Saguia el Hamra. En 1884, ante la presión colonialista de franceses e ingleses en África, España decidió asentarse en aquel lugar.

El rey Alfonso XII firmó un decreto por el que declaraba tomar bajo su protección el Río de Oro, sobre la base de acuerdos concertados con los jefes de las tribus locales. España comunicó su decisión a todas las demás potencias. A partir de ese momento, el Sáhara occidental se convirtió en una colonia a la que se incorporarían también Ifni y el cabo Juby para conformar el África Occidental Española.

El Sáhara fue una provincia más, con sus propios procuradores en Cortes, a partir del año 1958. Marruecos no empezó a reivindicar este territorio hasta los años 70. Y en 1975, aprovechando la enfermedad del general Franco, el rey marroquí Hassán II organizó una invasión ilegal, la llamada Marcha Verde, que forzó la salida española del territorio pocos meses después, ya con el Rey Don Juan Carlos en la jefatura del Estado. Desde entonces, el contencioso del Sáhara sigue sin resolverse.

La Gaceta, 26/12/2013
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